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Douleur musculaire, chaud ou froid ?

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L’année a débuté depuis peu, et nos nouvelles résolutions aussi. En tête de liste, chaque année, on retrouve régulièrement la reprise d’une activité sportive plus régulière. Cette année est l’occasion de tenir ses résolutions et principalement celle-ci. Rien de mieux qu’une bonne séance de sport chez soi ou en extérieur, quand cela est possible, pour se changer les idées et oublier tous nos tracas.

Mais voilà, reprise sportive rime souvent avec courbatures et autres douleurs musculaires. Et là, une question se pose : pour une douleur musculaire, chaud ou froid ?

Le chaud comme le froid ont pour but de diminuer et de soulager la douleur. Cependant, leurs modes d’action sont différents et ne s’adaptent pas à toutes les situations et à toutes les douleurs. Courbatures, déchirures musculaires, claquages, chaque douleur est unique et nécessite une approche spécifique. Chaud ou froid, nous allons vous aider à choisir le bon traitement.

Les effets du chaud et du froid sur la douleur


Thérapie par la chaleur


La thérapie consistant à utiliser la chaleur pour soulager certaines douleurs se nomme la thermothérapie. En quoi cela consiste ? Le fait d’appliquer une source de chaleur localement va stimuler la circulation sanguine et provoquer une vasodilatation. Ainsi, cette dilatation des vaisseaux sanguins et lymphatiques va entraîner une meilleure circulation de l’oxygène et des nutriments dans le sang tout en favorisant l’élimination des toxines. Le muscle va se détendre et se décontracter. De plus, la chaleur va jouer un rôle sur la transmission nerveuse de la douleur. En effet, elle va partiellement inhiber les messages de douleur qui remonte à notre cerveau, atténuant la sensation de douleur.

Remarque : à noter que l’utilisation du chaud est contre-indiquée sur une inflammation, au risque de l’aggraver. Le chaud est aussi contre-indiqué en cas d’insuffisance veineuse ou d’affection cutanée.


Thérapie par le froid


La thérapie par le froid s’appelle la cryothérapie. Cette technique est utilisée pour soulager localement certaines douleurs, mais pas que. Elle est aussi impliquée dans le traitement des verrues, ou encore la destruction de cellules cancéreuses, mais à des températures extrêmement plus froides. À l’inverse de la thermothérapie, l’exposition au froid va provoquer une vasoconstriction et diminuer la circulation sanguine. La formation d’œdème sera alors amoindrie. De plus, la production des enzymes induisant une inflammation sera diminuée. Ainsi, le froid possède des propriétés anti-inflammatoires très intéressantes. Le choc thermique va aussi ralentir les transmissions nerveuses, et induire une anesthésie locale.

Remarque : il est important de noter que la cryothérapie va cependant augmenter le tonus musculaire.

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Quand mettre du chaud ou du froid sur une douleur musculaire?


Quand soigner avec du chaud ? 


Puisque le chaud va provoquer une vasodilatation, il est préconisé d’appliquer de la chaleur sur un muscle contracté pour pouvoir le détendre. De ce fait, on va mettre du chaud pour soulager les crampes, courbatures, torticolis, maux de dos, lumbagos, douleurs aux cervicales ou toutes autres contractures musculaires. La chaleur va permettre au muscle de se relaxer et ainsi de diminuer la douleur.

Le chaud ne va pas uniquement agir sur les douleurs musculaires. Il sera aussi très efficace sur les douleurs menstruelles ou les douleurs abdominales. Le chaud sera aussi efficace en prévention avant toute activité physique pour chauffer les muscles et les articulations.


Quand soigner avec du froid ?


Le froid sera choisi pour soulager des douleurs musculaires telles que des déchirures musculaires ou des contusions. En cas de blessure ou de traumatisme musculaire récent le fait d’appliquer du froid localement va éviter l’inflammation, la formation d’œdème et anesthésier la sensation de douleur locale.

Le froid est aussi le traitement idéal pour soulager une inflammation ou une articulation douloureuse et gonflée. De ce fait, pour une entorse, le froid sera donc le plus adapté, tout comme pour les foulures, les enflures, les ecchymoses et même dans la prise en charge des crises d’arthrose.


Modes d’application


Comment appliquer le chaud


Il existe diverses solutions pour utiliser le chaud : bouillotte, poche de gel, ou coussin chauffant, vous avez le choix. Dans tous les cas, une fois chaud, posez-le sur la zone douloureuse pendant 15 à 20 minutes. Vous pouvez renouveler l’opération plusieurs fois par jour pendant 4 à 5 jours. Si la douleur persiste, il faudra consulter un professionnel de la santé. Attention à la température, ne vous brûlez pas. Par précaution, entourez votre source de chaleur dans une serviette pour éviter qu’elle ne soit en contact direct avec votre peau.

Notre conseil : il existe des patchs chauffants à coller directement sur la peau, qui vont diffuser une chaleur continue pendant 4 à 8 heures selon les modèles. Plusieurs formats sont disponibles pour s’adapter au mieux à la localisation de votre douleur. Mais attention, votre peau ne doit présenter aucune lésion avant de placer ce genre de dispositif.


Comment appliquer le froid


Sous forme de poche de gel que l’on met au réfrigérateur, de glaçons à mettre dans une vessie à glace, il existe différentes manières d’appliquer du froid sur une douleur, un gonflement ou une inflammation. Laissez la source de fraîcheur maximum 20 minutes sur la zone douloureuse. Si la douleur persiste, n’hésitez pas à renouveler toutes les deux heures environs. Attention, tout comme avec la chaleur, il ne faut pas mettre directement le froid en contact de la peau, vous risquez de provoquer une brûlure. Pensez à protéger votre peau à l’aide d’un tissu ou d’une serviette.  

Notre conseil : il existe aussi des gels et des sprays froids permettant d’apporter de la fraîcheur localement. Petits, ils se glissent facilement dans une poche ou un sac, c’est idéal si vous pratiquez du sport en extérieur régulièrement.



C’est bon, vous pouvez désormais ressortir votre tapis de yoga et vos baskets pour votre footing en toute sécurité. Chaud ou froid, vous connaissez les solutions pour soulager vos douleurs après votre séance de sport et tenir vos bonnes résolutions.



par Quentin DUVAL, Docteur en Pharmacie.

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