À quoi sert la vitamine D?

à quoi sert la vitamine D

« Profite du soleil, tu feras le plein de vitamine D ». Nous avons déjà tous entendu cette phrase au moins une fois. On nous dit aussi qu’il est primordial de maintenir un bon taux de vitamine D dans notre organisme en consommant davantage de poisson ou en prenant une bonne cuillère d’huile de foie de morue. Mais, à quoi sert la vitamine D exactement?

Impliquée dans différents processus biologiques, la vitamine D joue un rôle important dans notre organisme. Cependant, il est très difficile de maintenir un taux correct en vitamine D et cela peut avoir des répercussions sur notre corps. Quelle est son origine, son rôle, les signes d’une carence ou comment se supplémenter, on vous révèle tout sur la vitamine D.


La vitamine D : rôles et origines  


Les origines de la vitamine D


Pour commencer, il est bon de savoir que la vitamine D existe sous deux formes :  

• La vitamine D2 aussi nommée ergocalciférol, que l’on retrouve dans les végétaux

• La vitamine D3 ou cholécalciférol, présente principalement chez les animaux.


Les origines de la vitamine D sont multiples. D’une part, elle peut être apportée par l’alimentation sous forme de vitamine D2 ou D3. La contribution alimentaire en vitamine D est rarement suffisante pour subvenir à nos besoins journaliers. D’autre part, elle peut être synthétisée naturellement par notre peau suite à l’exposition solaire. Sous l’action des rayons ultraviolets du soleil, la peau va produire de la vitamine D3.

La vitamine D, quelle que soit sa forme, est transportée jusqu’au foie où elle va subir une modification chimique pour donner la forme 25(OH)D. C’est sous cette forme que la vitamine D circule dans notre organisme, et c’est cette forme qui est dosée lors d’un prélèvement sanguin. La vitamine D, sous cette forme, est stockée dans les graisses ou au niveau du foie. Quand l’organisme en a besoin, comme en période hivernale, il va piocher dans ses réserves. Ainsi, le 25(OH)D va être métabolisé principalement au niveau du rein pour permettre la formation du métabolite actif de la vitamine D, le calcitriol.

A savoir : entre les deux formes, c’est la vitamine D3 qui est la mieux assimilée par notre organisme.


Rôles et fonctions de la vitamine D


La vitamine D joue un rôle essentiel dans le métabolisme du calcium et du phosphore. En effet, elle va augmenter leur absorption intestinale tout en diminuant leur élimination urinaire. La vitamine va ainsi préserver une concentration optimale en calcium et phosphore et favoriser la minéralisation des os et des dents. La vitamine D, par sa régulation phosphocalcique, est aussi impliquée dans le maintien des performances musculaires, des bonnes transmissions nerveuses ou encore dans la prévention des pathologies cardiovasculaires.

Mais ce n’est pas tout, la vitamine D est aussi engagée dans l’activité immunitaire de notre organisme. Elle stimule le système immunitaire inné pour que notre organisme puisse réagir rapidement en cas d’agression. Certaines études montrent également que la vitamine D pourrait réduire le risque d’apparition de certains cancers ou maladies auto-immunes, qu’elle interviendrait dans la prise en charge de l’ostéoporose ou du psoriasis.


Supplémentation en vitamine D


Quel est le taux normal de la vitamine D ?


En règle générale, on considère que, pour une personne en bonne santé, le taux normal de vitamine D doit être supérieur à 30 ng/ml. De préférence, il est conseiller d’effectuer le dosage de la vitamine D à la fin de l’hiver ou au début du printemps. On estime que plus de trois-quarts de la population française a une concentration inférieure à 30 ng/ml et serait donc en manque de vitamine D. Les normes reconnues de la vitamine D fluctuent selon les ouvrages et dépendent également de l’état de santé de chaque personne.

Les limites pour définir le manque en vitamine D sont souvent soumises à controverses, mais on peut malgré tout estimer que, un taux de 25(OH)D comprit entre 20 et 30 ng/ml, suggère une insuffisance en vitamine D. Entre 20 et 10 ng/ml, on parle plutôt de déficit en vitamine D. Par précaution, on posera le diagnostic de carence en vitamine D quand le résultat de la prise de sang présente un taux inférieur à 10-12 ng/ml.


vitamine D

Pourquoi un manque de vitamine D ?


Plusieurs facteurs peuvent intervenir dans un manque en vitamine D. Puisque notre peau permet la synthèse de vitamine D3, en cas de faible exposition au soleil, comme en hiver, ou en cas de forte pollution, les taux de vitamine D vont diminuer.

Les personnes à peau pigmentée ont un risque plus élevé de présenter un manque de vitamine D. En effet, la pigmentation va agir comme un filtre à rayon ultraviolet B, et diminuer ainsi la synthèse de la vitamine D3.

L’alimentation joue aussi un rôle dans l’apport journalier en vitamine D3 et D2. Peu d’aliments permettent une contribution en vitamine D suffisante. Chez certaines personnes, comme les végétariens, les végétaliens ou ceux suivant un régime vegan, l’apport est quasiment inexistant. Ces personnes sont plus fréquemment soumises à une déficience en vitamine D.

Certaines personnes sont sujettes à un risque de carence en vitamine plus facilement telles que les personnes souffrant d’ostéoporose, de pathologies chronique rénales, ou de pathologies induisant une malabsorption intestinale. De telles situations nécessitent une surveillance plus approfondie du taux de vitamine D. Chez les personnes âgées, les femmes enceintes et allaitantes, il est aussi important de réaliser un suivi plus régulier.


Quels sont les signes d'un manque de vitamine D ?


Le signe principal d’un manque en vitamine D est une déminéralisation osseuse, entraînant un rachitisme chez les enfants et de l’ostéomalacie chez les adultes. Chez les enfants en pleine croissance, cette maladie va impliquer un retard de croissance et de développement moteur, des douleurs osseuses et musculaires, ainsi que des troubles du sommeil. Pour les adultes souffrant d’ostéomalacie, le risque de fractures ou d’ostéoporose est plus important.

Les autres signes dévoilant une carence en vitamine D sont une baisse du tonus musculaire, provoquant des chutes chez les personnes âgées par exemple, des crises de tétanie voire des convulsions, induites par la diminution de concentration en calcium. Parfois, cela peut même mener à une anémie.


complément alimentaire vitamine D

Où trouver la vitamine D ?


La Référence Nutritionnelle pour la Population (RNP) en vitamine D est estimée à 15 µg/j. Cette valeur a été définie en considérant que la production par la peau était nulle, pour couvrir plus largement toutes les populations.

Cependant, on retrouve peu d’aliments porteurs d’une quantité suffisante de vitamine D. Les principaux contributeurs sont la fameuse huile de foie de morue dont nous parlent nos grands-mères, ainsi que les poissons gras (saumon, thon rouge, sardine). On retrouve également de la vitamine D, bien qu’en plus faible quantité, dans les produits laitiers ou le jaune d’œuf.

Même avec une alimentation équilibrée et une exposition au soleil suffisante et régulière, la RNP est rarement atteinte. C’est pour cela qu’il existe des compléments alimentaires pour subvenir aux besoins en vitamine D et combler nos déficits en celle-ci. Mais, rassurez-vous, il existe des alternatives à l’huile de foie de morue. La vitamine D est désormais accessible sous diverses formes telles que les gélules, les comprimés ou les solutions huileuses, pour satisfaire les petits et les grands. L’apport peut être une dose quotidienne ou des doses plus élevées, mais à un rythme mensuel ou trimestriel. En effet, la vitamine D s’accumule dans les graisses du corps. L’organisme ira piocher dans les réserves pour éviter une carence.


Vous connaissez désormais le rôle important que joue la vitamine D dans notre organisme et les conséquences qu’un déficit pourrait provoquer. Ainsi il ne vous reste plus qu’à choisir la forme de complément alimentaire qui vous convient le plus. Sans oublier de vous exposer régulièrement aux rayons du soleil pour rester en bonne santé.


Par Quentin DUVAL, Docteur en Pharmacie.

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